Ciencias, Medio Ambiente

Un coral de Polinesia, clave en la resistencia a efectos de crisis climática

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Una especie de coral en Samoa Americana, en la Polinesia, ha sobrevivido a los severos efectos de dos recientes temporadas de blanqueo coralino por lo que ahora investigadores la estudian como clave para resistir este problema medioambiental consecuencia de la crisis climática.

Los blanqueos de corales de 2015 y 2017, resultado del calentamiento de las aguas, afectaron a un tercio de los corales del planeta y son considerados como los más severos que se han registrado hasta la fecha, publica este martes un estudio.

"Esta investigación da un panorama más optimista sobre la capacidad de los corales para resistir al rápido cambio climático" dijo en un comunicado Luke Thomas, experto del Instituto Australiano de Ciencias Marinas (AIMS, siglas en inglés) y autor principal de la investigación.

Thomas y sus colegas del AIMS, con la colaboración de Universidad de Stanford (EEUU), estudiaron en la última década a los corales de la isla de Ofu, en Samoa Americana, por su mejor resistencia a los cambios de temperatura que se dan durante el día, una variación que generalmente afecta a otros organismos similares.

Los investigadores notaron que el coral conocido como "Acropora gemmifera" sobrevivió al blanqueo de 2015 y se recuperó en un 90 por ciento del sufrido dos años más tarde.

No obstante, otra especie autóctona, el Acropora hyacinthus, pudo resistir al primer evento, mas no al segundo.

"Los corales ramificados en el género Acropora son la espina dorsal de los arrecifes en los océanos Pacífico e Índico. Hay más de cien especies de Acropora y hasta ahora pensábamos que eran bastante sensibles al calor, pero descubrimos que hay una gran diferencia de resistencia entre las diferentes especies", comentó Thomas.

Al comparar las dos especies los investigadores determinaron que la resistencia a los fenómenos de blanqueo está vinculada a la tasa de regeneración, así como la resistencia que tiene al calor el alga simbiótica con la que están asociadas.

El descubrimiento publicado en la revista científica Molecular Ecology permitirá a los científicos seguir avanzando en determinar los mecanismos que ayudan a los corales a resistir al cambio climático y poder diseñar campañas de recuperación y conservación de corales apoyados en las especies más resistentes.

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