Prueba de Ghost Ship: Max Harris absuelto; jurado depende de condenar a Derick Almena

informado por MercuryNews.com

Un jurado el jueves por la tarde encontró a Max Harris no culpable de homicidio involuntario en la muerte de 36 personas atrapadas dentro del almacén de Ghost Ship envuelto en fuego en Oakland durante una fiesta de baile electrónica el 2 de diciembre de 2016 en el incendio más mortífero de la ciudad en la historia reciente.

Las fotos de reserva que se muestran muestran a Max Harris, a la izquierda, y a Derick Almena en la cárcel de Santa Rita en el condado de Alameda, California.

Las fotos de reserva que se muestran muestran a Max Harris, a la izquierda, y a Derick Almena en la cárcel de Santa Rita en el condado de Alameda, California.

Los miembros del jurado se dividieron al condenar a su coacusado, el inquilino principal Derick Almena, quien enfrentó los mismos cargos. Una segunda prueba para Almena está programada para el 4 de octubre.

Los veredictos fueron leídos en una audiencia en la tarde dentro del Palacio de Justicia de Rene C. Davidson en Oakland, luego del juicio de cuatro meses. Almena, de 49 años, y Harris, de 29, enfrentaron una sentencia máxima de 39 años tras las rejas.

Las 36 víctimas murieron por inhalación de humo, la mayoría de ellas atrapadas en el segundo piso cuando estalló el incendio alrededor de las 11:20 p.m. esa noche y se extendió rápidamente por todo el almacén. En sus últimos momentos, algunas víctimas enviaron mensajes de texto a sus seres queridos con mensajes como "Voy a morir ahora" o "Te amo". Fuego."

El fiscal de distrito adjunto del condado de Alameda, Autrey James, dijo a los miembros del jurado en los argumentos finales del juicio que cuando uno va a un evento como una fiesta o un concierto esperan regresar a sus hogares y a sus trabajos para continuar con sus vidas.

Almena era el principal arrendatario del Barco Fantasma, ya que firmó el documento en noviembre de 2013 para alquilar el edificio propiedad de la familia Ng. Acordaron que el espacio sería utilizado por un colectivo de artistas para crear obras de arte y realizar talleres y clases en la comunidad.

Pero Almena convirtió inmediata e ilegalmente el antiguo almacén de almacenamiento de productos lácteos en una residencia, invitando a las personas a vivir allí en un entorno comunitario, según los fiscales. Harris, que se mudó al edificio en algún momento a fines de 2014, se desempeñó como "director creativo" o segundo al mando de Almena, alegan, y agregaron que ayudó a organizar eventos allí y cobrar el alquiler.

Los fiscales alegaron que los dos hombres crearon una trampa mortal al llenar el almacén del piso al techo con objetos inflamables como obras de arte, pianos e incluso vehículos recreativos. Esos artículos se encendieron rápidamente y las llamas que causaron humo pesado.

No se instalaron rociadores contra incendios o se colocaron letreros de salida iluminados, y los asistentes a la fiesta que intentaron huir descendiendo las estrechas e inestables escaleras delanteras improvisadas desde el segundo piso no pudieron moverse lo suficientemente rápido como para escapar. Los fiscales sostuvieron que los acusados cometieron nueve violaciones del código de incendios de Oakland, incluida la no obtención de permisos para el montaje, el almacenamiento de vehículos y la falta de rociadores contra incendios o alarmas contra incendios.

Para encontrar a Almena y Harris culpables de homicidio involuntario, los miembros del jurado deben acordar que esas violaciones constituyeron negligencia criminal: el desprecio temerario por la vida humana o la indiferencia a las consecuencias de uno.

Pero en cambio, la defensa pasó la culpa a otros, como la policía, los bomberos o los trabajadores de servicios de protección infantil que estuvieron dentro del edificio en los meses o años previos al incendio, pero no hicieron nada. La policía apareció en múltiples ocasiones en llamadas al almacén, y el video de las imágenes de su cámara corporal mostró a Almena diciéndoles que nadie vivía dentro.

Pero Almena testificó que mintió porque el propietario, Kai Ng, le dijo que lo hiciera. Afirmó que Ng sabía que las personas vivían dentro del almacén, pero le aconsejó a Almena que se callara al respecto.

La defensa también introdujo la teoría del incendio provocado como causa del incendio. Aunque los investigadores de incendios nunca determinaron la causa oficial, la defensa introdujo evidencia que podría señalar un incendio provocado. Testigos dijeron que escucharon lo que sonó como una pelea y momentos de ruptura de botellas momentos antes de que se notara el incendio en el primer piso; Un grupo de personas vestidas con ropa oscura fueron vistos saliendo de la escena. Una testigo estrella, Sharon Evans, testificó que escuchó a un grupo de hombres en un camión de tacos cerca del almacén esa noche alardear del incendio, feliz de que la gente no escapara.

El juicio en sí no ha estado exento de drama. Los abogados defensores han llamado a la fiscalía "una farsa" o incluso al fiscal de distrito "corrupto"; el caso en sí ha visto la sala del tribunal de al menos seis jueces; y meses antes de que comenzara el juicio, el fiscal principal David Lim salió de la Oficina del Fiscal de Distrito.

Aunque el camino comenzó oficialmente en abril, el caso en sí ha estado en curso desde que los dos hombres fueron arrestados en la primavera de 2017. El año pasado, se pensó que se llegó a un acuerdo de culpabilidad: ambos acusados acordaron declarar un cargo de homicidio involuntario cada uno. a cambio de sentencias de nueve años para Almena y seis para Harris.

La mayoría de la familia de los 36 fallecidos le dijo al juez que no estaban contentos con el acuerdo de culpabilidad, que podría haber liberado a ambos acusados en aproximadamente tres años con crédito por el tiempo cumplido y buen comportamiento.

Pero el juez de la Corte Superior del Condado de Alameda, James Cramer, rechazó el acuerdo después de una emotiva audiencia de sentencia de dos días, en la que la mayoría de los familiares de las víctimas hablaron ante la corte. El juez Cramer descubrió que Almena no era lo suficientemente arrepentida; Como era un acuerdo empaquetado, también rechazó a Harris.

Esto devolvió el caso al sistema, ya que todos los abogados comenzaron nuevamente a prepararse para un juicio con jurado completo.