Tecnología

Ciencias, Salud, Tecnología, Video

México utiliza videojuegos para sanar a pacientes con daños neuronales

Científicos mexicanos están inmersos en el desarrollo de videojuegos enfocados a la rehabilitación de daños neurológicos en pacientes que han sufrido una Enfermedad Vascular Cerebral (EVC) con el fin de que puedan recuperarse de una manera más intuitiva y divertida.


Es en uno de los laboratorios de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) donde se crean estos videojuegos con una nostálgica estética retro que recuerda a Súper Mario Bros. Esta vez, el tradicional 'joystick' deja paso a sensores que capturan el movimiento de las manos y los brazos, un entretenido ejercicio de repetición que acaba restaurando la conectividad de las neuronas.


Durante una visita de Efe al Laboratorio de Investigación y Desarrollo de Aplicaciones Interactivas para la Neurorehabilitación, algunas pantallas muestran los distintos juegos: uno trata de hacer sandwiches, otro es el clásico juego de plataformas y el último traslada al paciente a un campo de fútbol.


Ana María Escalante, coordinadora del laboratorio, cuenta a Efe que la idea es "utilizar sensores de posición y movimiento para rastrear los movimientos de las personas y simular las terapias de rehabilitación que normalmente utilizan los terapeutas para tratar a pacientes con daños neurológicos".

Tecnología, Interes

La "caída" del servicio de Facebook fue una de las más largas de su historia

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La multinacional estadounidense Facebook indicó este jueves que la "caída" parcial de sus funciones registrada el miércoles y que también afectó a Instagram y WhatsApp (ambas de su propiedad) duró 22 horas, lo que la convierte en una de las más largas de la historia de la compañía.


En un comunicado dirigido a los desarrolladores, la firma que dirige Mark Zuckerberg explicó que el bloqueo empezó a las 16.00 GMT del miércoles (en la mañana de América y la tarde de Europa) y se prolongó durante casi un día entero, siguiendo activo por tanto durante parte del jueves.


La compañía también indicó haber resuelto ya todos los problemas tanto en Facebook como en Instagram, Messenger y WhatsApp, aunque algunos usuarios se quejaban en las redes sociales este jueves de que sus cuentas todavía no funcionaban con total normalidad.


Aunque no es raro que estas plataformas sufran "caídas" parciales o totales de sus funcionalidades, lo que sí es poco habitual es que se prolonguen durante tanto tiempo y, por ejemplo, la última registrada en Facebook e Instagram en noviembre pasado duró tan sólo 40 minutos.


Durante las horas de bloqueo, la compañía de Menlo Park (California, EE.UU.) recurrió a uno de sus mayores rivales, Twitter, para comunicarse con los usuarios a través de su cuenta oficial en la plataforma del pájaro azul.


"Estamos trabajando para resolver este asunto tan rápido como sea posible", indicó la empresa en un tweet, y la etiqueta #FacebookDown se convirtió en tendencia.


Por el momento, Facebook no ha identificado cuál es la causa de la "caída" de sus sistemas, pero sí ha descartado que se trate de un ataque informático DDoS, consistente en que piratas informáticos saturan con tráfico falso un destino web e impiden así el acceso a otros internautas.


La empresa de Zuckerberg se ha visto salpicada por multitud de escándalos relativos a la gestión de la privacidad de los datos de los usuarios durante los últimos meses, que han empañado considerablemente su imagen pública.


La mayor polémica a la que tuvo que hacer frente Facebook fue en marzo del año pasado, cuando se desveló que la consultora británica Cambridge Analytica utilizó una aplicación para recopilar millones de datos de internautas de la plataforma sin su consentimiento y con fines políticos.


La empresa se sirvió de datos de la red social para elaborar perfiles psicológicos de votantes, que supuestamente vendieron a la campaña del ahora presidente estadounidense, Donald Trump, durante las elecciones de 2016, entre otros.


Meses más tarde, en octubre, la compañía admitió que piratas informáticos robaron datos personales de 30 millones de cuentas.

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Interes, Tecnología

Facebook e Instagram se "caen" parcialmente en varios países

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Las aplicaciones de Facebook e Instagram para móvil y ordenador sufrieron este miércoles una "caída" parcial de sus funciones que afecta a usuarios en varios países del mundo, según detectó el portal especializado DownDetector y confirmaron los propios internautas.


A diferencia de otras ocasiones, no se trata de un bloqueo completo, sino que los usuarios afectados en general pueden seguir accediendo a las aplicaciones, pero algunas funcionalidades como por ejemplo mandar y recibir mensajes o compartir contenidos no están disponibles.


En el caso de Facebook, una de las funciones más afectadas es su servicio de mensajería privada, Messenger (que dispone de su propia aplicación para móviles), mientras que en el caso de Instagram (también propiedad de Facebook), los problemas se centran en la publicación de nuevos contenidos y la sección de "historias".


De acuerdo con los datos de DownDetector, los problemas afectan a distintos países como EE.UU., Canadá, México, Guatemala, El Salvador, Colombia, Perú, Chile, Argentina, Brasil, España, Portugal, Francia, el Reino Unido, Alemania, Bélgica, Países Bajos, Austria, Polonia, la India, Malasia y Filipinas.


Con Facebook, Messenger e Instagram funcionando a medio gas, la única aplicación de la empresa que no presentaba problemas este miércoles es WhatsApp.


La compañía que dirige Mark Zuckerberg se ha visto salpicada por multitud de escándalos relativos a su gestión de la privacidad de los datos de los usuarios durante los últimos meses, que han empañado considerablemente su imagen pública.


La mayor polémica a la que tuvo que hacer frente Facebook fue en marzo del año pasado, cuando se desveló que la consultora británica Cambridge Analytica utilizó una aplicación para recopilar millones de datos de internautas de la plataforma sin su consentimiento y con fines políticos.


La empresa se sirvió de datos de la red social para elaborar perfiles psicológicos de votantes, que supuestamente vendieron a la campaña del ahora presidente estadounidense, Donald Trump, durante las elecciones de 2016, entre otros.


Meses más tarde, en octubre, la compañía con sede en Menlo Park (California, EE.UU.) admitió que piratas informáticos robaron datos personales de 30 millones de cuentas.

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Tecnología, Transporte

Boeing afronta una grave crisis tras la oleada de prohibiciones a su modelo accidentado

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El accidente aéreo del pasado domingo en Etiopía, donde se estrelló un 737 MAX 8, enfrenta a una grave crisis a Boeing, el gigante de la aeronáutica de EE.UU. encaminado a perder en bolsa casi 27.000 millones de dólares en dos días tras la cascada de prohibiciones de su avión en Europa y el resto del mundo.


Tras el siniestro, que dejó 157 muertos, la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) ha prohibido este martes que el modelo 737 MAX 8 opere en el continente europeo, sumándose a la veintena de países y la treintena de aerolíneas de todo el mundo que han suspendido los vuelos con ese aparato.


Boeing insistió este martes en la seguridad de su gama de aviones 737 MAX y remitió a la autoridad de aviación estadounidense para argumentar que "no hay razones para emitir nuevas directrices a los operadores".


La autoridad estadounidense de aviación (FAA, acrónimo en inglés), que certifica la seguridad de los aviones, considera así los Boeing 737 MAX "aeronavegables" hasta nuevo aviso, a la vez que colabora en la investigación de las causas del accidente, del que se ha recuperado ya la caja negra, si bien tomará medidas si identifica problemas.


No obstante, la FAA reconoció que "informes externos están dibujando similitudes entre este accidente y el vuelo Lion Air 610 accidentado -en Indonesia- el 29 de octubre de 2018", en el que la caja negra indicó un fallo en el sistema automático.


Boeing anunció este martes que ha estado desarrollando desde ese anterior accidente, en el que fallecieron 189 personas, una actualización de su software de control del vuelo para "hacer aún más seguras" sus naves de la gama 737 MAX, la más vendida, de la que el MAX 8 es la versión más desarrollada.


Aplicará esas mejoras, que afectan al polémico "ángulo de ataque" del avión, "en las próximas semanas", mientras que la FAA exigirá cumplirlas mediante una normativa antes de abril, de acuerdo con una nota de prensa enviada este martes por la compañía de Chicago (EE.UU.).


Entretanto, el fabricante sufre a nivel bursátil un castigo de dos días nunca visto en diez años: el lunes perdió casi 13.000 millones de dólares y este martes, con un retroceso del 6,15 %, se ha dejado un capital de cerca de 14.000 millones de dólares. 27.000 millones en solo 48 horas.


Las pérdidas de Boeing se aceleraron a media sesión, después de que el presidente Donald Trump se pronunciara de forma crítica contra la empresa, acusándola de hacer aviones "demasiado complicados de manejar", y abogando por naves "más simples" que no requieran a "Albert Einstein" como piloto.


"No se necesitan ya pilotos, sino más bien científicos informáticos del MIT", dijo Trump en Twitter en referencia al prestigioso Massachusetts Institute of Technology, para añadir que "siempre se busca ir un innecesario paso por delante, cuando a menudo antiguo y simple es mucho mejor".


Ante el segundo accidente de un Boeing 737 MAX 8 en apenas medio año, la lista de países que han ordenado suspender los vuelos con ese modelo en su espacio aéreo no ha hecho más que alargarse, partiendo de China, Mongolia e Indonesia, que lo decidieron este lunes, a las mayores economías europeas, este martes.


Reino Unido, Alemania, Francia e Italia dieron el paso horas antes de que se pronunciara la EASA, instancia superior, con una "medida preventiva", y también lo han hecho la mayor touroperadora mundial, TUI, y países como Irlanda, Australia, Singapur, Malasia y Omán.


España dijo que cumplirá la normativa anunciada esta tarde por la EASA de suspender temporalmente las operaciones comerciales de los aviones Boeing 737 MAX en el espacio aéreo europeo, según Fuentes del Ministerio de Fomento.


Por su parte, una treintena de aerolíneas de todo el mundo han suspendido los vuelos con ese modelo, entre ellas Ethiopian Airlines, Norwegian, Aerolíneas Argentinas, Aeroméxico, la brasileña Gol, la india Jet Airways, la surcoreana Eastar Jet, Cayman Airlines o Royal Air Maroc.


Mientras, la inquietud de los pasajeros por subirse a este tipo de avión se ha extendido a las tripulaciones, cuya asociación profesional en EE.UU. ha pedido a American Airlines, la mayor aerolínea del país, a sumarse a la suspensión pese al mensaje de tranquilidad de las autoridades.


"Muchas aerolíneas respetadas están suspendiendo los aviones. Pedimos a nuestro principal ejecutivo, Doug Parker, que considere con firmeza suspenderlos hasta que se haga una investigación exhaustiva", dice el sindicato, que anuncia que "los asistentes de vuelo no serán forzados a volar si se sienten inseguros".


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Economía, Transporte, Tecnología, Nacional

Uber pagará 20 millones de dólares a sus conductores en dos estados de EE.UU. para cerrar una demanda laboral

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La multinacional estadounidense de transporte compartido Uber anunció hoy que ha alcanzado un acuerdo por el que pagará 20 millones de dólares a sus conductores en dos estados de EE.UU. (California y Massachusetts) para cerrar una demanda que habían presentado contra la empresa.


El caso se remonta a 2013, cuando los conductores de la compañía en estos dos estados presentaron una demanda laboral colectiva en la que acusaban a la empresa de clasificarles como contratistas y no como empleados, para no tener que pagarles el salario mínimo ni ofrecerles los beneficios que sí da a los trabajadores de plantilla.


La querella se presentó en nombre de decenas de miles de conductores y la batalla legal se ha prolongado durante seis años hasta hoy, cuando ambas partes han alcanzado un acuerdo que, con toda probabilidad, será ratificado por el juez.


El acuerdo no modifica la clasificación laboral que Uber hace de los conductores, pero compensa con 20 millones de dólares a las 13.600 personas que condujeron para Uber en California o Massachusetts entre el 16 de agosto de 2009 y el 28 de febrero de 2019 y que no están sujetas a la cláusula de arbitraje de la compañía.


En un comunicado, la abogada de los demandantes, Shannon Liss-Riordan, se mostró "satisfecha" con el acuerdo, pero aseguró que este "no es el final del asunto", ya que no cubre a todos los chóferes que han conducido para Uber, ya que la mayoría sí están forzados a arbitrajes individuales y por tanto quedaron excluidos de la demanda colectiva.


La compañía con sede en San Francisco (California, EE.UU.) está tratando de cerrar todos los cabos sueltos antes de su salida a la bolsa este año, prevista para mayo o junio, y el movimiento de hoy le dará una cierta estabilidad en el terreno legal que espera que convenza a los futuros inversores.


Uber está actualmente valorada en 76.000 millones de dólares y es la gran dominadora del sector del transporte compartido con una cuota de mercado en EE.UU. del 69 % y presencia en 64 países, sustancialmente por encima de su rival Lyft, con una cuota de mercado del 28 % y una presencia que se restringe a EE.UU. y Canadá.


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Ciencias, Tecnología, Educación

México enviará a 50 estudiantes al Mundial de Robótica de EE.UU.

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México enviará 50 estudiantes al Vex Robotics World Championship 2019 que se celebrará del 27 al 30 de abril en Louisville, Estados Unidos, tras los resultados del torneo nacional que concluyó este sábado en Cancún, Caribe mexicano.


La participación de estos 50 estudiantes, muestra que México mantiene una presencia importante en el Robotics World Championship, señalo Francisco Wilson Robles, presidente y director general de Reeduca México.


En la eliminatoria mexicana participaron 1.200 estudiantes de escuelas públicas y privadas agrupadas en lo que se conoce como Academia STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas).


Al frente del equipo mexicano estará Manuel Flores, profesor de la Universidad Politécnica de Quintana Roo y quien hace seis años participó en la competición de Anaheim, California, Estados Unidos.


"Formé parte de ese equipo y ganamos el Campeonato Mundial en el 2013, seis años después me toca ir enseñando a las nuevas generaciones todo lo que he ido aprendiendo", declaró.


Para este catedrático, la práctica de la robótica en cualquier nivel escolar tiene numerosos beneficios académicos y sociales para los educandos.


"El juego ha sido un desafío porque ellos han tenido que aprender de todo, ellos son de la carrera de ingeniería en software, entonces hay que aprender mecánica, hay que aprender trabajo en equipo, el juego les ha ayudado a integrarse como equipo y a mejorar", explicó.


Para Francisco Wilson Robles, presidente y director general de Reeduca México, la participación de las mujeres en el mundo de la robótica es importante y resaltó que en la última década registró un crecimiento del 372%.


Los programas de robótica apenas reportaban el 1 % de participación femenina a nivel académico y actualmente ya ronda el 40 %, en puestos claves y altamente competitivos, explicó.


Mereny Villanueva Alfaro, constructora del equipo, comentó que su gusto por la robótica empezó desde hace muchos años, una afición que han desarrollado a nivel competitivo.


"Tenemos cada quien diferente tiempo en robótica, yo llevo ya cinco años igual que Sofi mi compañera, tú llevas ya seis años, cinco y seis la más viejita", comentó.


Para este equipo de jóvenes estudiantes, participar en los torneos nacionales de robótica tiene una doble misión, pues esperan ser fuente de inspiración para que más mujeres se incorporen al mundo de la robótica.


Villanueva aseguró que su interés en la robótica es mostrar que podemos aportar e inspirar a otras mujeres a que sigan sus sueños y que no les importe que sea un territorio con hombres, que se esmeren y que no es difícil".

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Economía, Tecnología

Investigación interna halla discriminación salarial contra hombres en Google

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Una investigación interna publicada este lunes por Google halló que en 2018 varios de sus trabajadores varones recibieron un salario inferior al de sus compañeras por hacer el mismo tipo de tareas, ante lo cual la compañía destinó varios millones de dólares para compensarlos.


En una entrada en el blog oficial de la empresa, la analista jefa de Google para equidad salarial, Lauren Barbato, indicó que encontraron una categoría laboral "particularmente grande", la de los ingenieros de software de nivel 4, en la que los hombres estaban siendo pagados menos que las mujeres.


En total, Google distribuyó 9,7 millones entre 10.677 de sus empleados para compensar a quienes hubieran recibido menos dinero que sus compañeros en 2018 por razón de su género o raza, pero no especificó qué porcentaje exacto de esas 10.677 personas son hombres o ingenieros de software de nivel 4.


La compañía con sede en Mountain View (California, EE.UU.) lleva a cabo este estudio interno cada año, y en 2017 compensó a 228 de sus empleados con 270.000 dólares al considerar que se les había pagado menos que a sus compañeros, pero no especificaron su sexo.


Alrededor de la mitad de las diferencias salariales de 2018 fueron causadas por variaciones en el sueldo ofrecido a la hora de cerrar nuevos contratos, es decir que en el caso de los ingenieros de software, a las nuevas contratadas se les ofrecía más dinero que a los nuevos contratados.


Los resultados de esta investigación interna causaron este lunes sorpresa entre los analistas y los medios especializados de Silicon Valley, ya que la industria tecnológica se ha situado en el ojo público durante los últimos años precisamente por la percepción generalizada de que es un sector dominado por una "cultura" masculina en el que las mujeres son sistemáticamente discriminadas.


A finales del año pasado, fueron los propios empleados de Google en sus oficinas de todo el planeta quienes salieron a la calle en una acción coordinada contra la que consideran es una cultura que "protege" a los acosadores sexuales contra las mujeres en la empresa.

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Tecnología

Los vehículos compartidos se enzarzan en una guerra de precios en EE.UU.

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Las dos principales empresas de vehículos compartidos de Estados Unidos, Uber y Lyft, han iniciado una guerra de precios entre ellas mediante grandes descuentos con el objetivo de captar más consumidores y ganar cuota de mercado justo antes de que ambas protagonicen su salida a bolsa.


Uber, gran dominadora del sector con una cuota de mercado en EE.UU. del 69 % y presencia en 64 países, está ofreciendo a sus usuarios descuentos de alrededor de un 30 % en trayectos, mientras que Lyft, con una cuota de mercado del 28 % y una presencia que se restringe a EE.UU. y Canadá, los ofrece del 25 %.


Así, por ejemplo, para recorrer los 53 kilómetros que separan el centro de San Francisco (donde ambas compañías tienen la sede) del centro de Palo Alto (uno de los "núcleos espirituales" de Silicon Valley), Uber ofrecía este jueves un precio de 45 dólares y Lyft, pese a tener un descuento inferior, lo rebajaba a los 44.


Se trata en ambos casos de precios mucho más bajos de lo habitual para un recorrido que puede durar entre 42 minutos y más de una hora según el tráfico, y en la modalidad estándar, es decir, sin ir acompañado en el trayecto por otros usuarios.


Estos descuentos tan agresivos tienen carácter temporal y responden directamente al objetivo de ambas compañías de ganar cuota de mercado en las semanas previas a su salida a la bolsa, que en el caso de Lyft se espera que sea en marzo y en el de Uber se podría retrasar unos meses hasta mayo o junio.


Las empresas quieren mostrar ante sus potenciales accionistas que tienen una base sólida de millones de usuarios sobre la que operar, pese a que las dos firmas siguen perdiendo dinero y una rebaja tan significativa de precios no les ayudará a convertir en ganancias los números rojos.


En el último trimestre fiscal, por ejemplo, Uber ingresó unos 3.000 millones de dólares, frente a los 563 millones de Lyft (es decir, estas fueron las cantidades brutas que las compañías recibieron en pagos de sus clientes), pero ambas presentaron pérdidas al incluir los costes operativos, que en el caso de Uber alcanzaron los 1.000 millones.


Pese a lo aparentemente paradójico de esta estrategia dado el estado de las cuentas de Uber y Lyft, es habitual que las nuevas empresas tecnológicas prioricen captar cuota de mercado aunque sea a costa de perder dinero durante sus primeros años, como ya ocurrió por ejemplo con los casos paradigmáticos de Twitter y Spotify.


La idea que subyace tras esta lógica es la del "ganador se lo queda todo", es decir, tratar de ser la compañía más fuerte en un sector con el objetivo de crear efectos de red, eliminar competencia y pasar a controlar el mercado y, una vez logrado eso, ver cómo transformar ese dominio en beneficios.


En este sentido, Uber, actualmente valorada en 76.000 millones de dólares, lleva clara ventaja a Lyft, valorada en 15.000 millones, lo que explicaría el interés de la segunda por salir a bolsa lo antes posible y evitar así verse eclipsada por la entrada en el mercado de valores de su gran rival.


Más allá de la estrategia de las compañías, la guerra de precios entre las dos firmas tiene unos claros perjudicados: los conductores, que ganan un porcentaje de lo que el usuario paga por cada trayecto, de manera que cuanto más bajo sea el precio, menos dinero se llevarán a casa.


Para tratar de compensarlos y de apaciguar los ánimos del colectivo, el Wall Street Journal publicó hoy que tanto Uber como Lyft planean "premiar" a algunos de sus conductores y repartidores más veteranos con un paquete de acciones al precio de salida.


De acuerdo con el rotativo, la oferta de las empresas a estos trabajadores sería en efectivo con la opción de destinarlo a títulos de las compañías en el momento en que salgan a bolsa, algo normalmente muy complicado para los inversores no institucionales, y que podría reportarles grandes beneficios según evolucione su cotización. 

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Tecnología, Video

FedEx presenta un robot para entregar pizzas y fármacos a domicilio

La compañía de mensajería FedEx presentó este miércoles el "SameDay Bot", un robot diseñado para llevar a cabo entregas de productos a domicilio, y explicó que ya mantiene conversaciones con, entre otras, una cadena de pizzerías y otra de farmacias para este fin.


La firma estadounidense definió el "SameDay Bot" como un "aparato de reparto autónomo creado para ayudar a los comerciantes a llevar a cabo entregas a sus clientes el mismo día del pedido y de última hora", y matizó que se tratará en cualquier caso de transacciones locales dentro de un radio limitado.


Entre las empresas que ya mantienen conversaciones con FedEx para explorar usos del robot se encuentran la pizzería Pizza Hut, la farmacia Walgreens, los supermercados Walmart y Target, la tienda especializada en material de construcción Lowe's y el vendedor de piezas y repuestos para automóviles AutoZone.


La compañía explicó durante la presentación del "SameDay Bot" que, de media, más del 60 % de los clientes de estos establecimientos viven en un radio de 5 kilómetros con respecto a la ubicación de la tienda, lo que a su juicio "demuestra la oportunidad para el reparto a nivel local".

Ciencias, Tecnología

Crean una especie de apósito que ayuda a diagnosticar la fibrosis quística

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Un equipo de científicos españoles ha desarrollado un nuevo dispositivo inteligente, basado en una batería de papel de 8 centímetros de largo por 4 de ancho, que facilita el diagnóstico de la fibrosis quística, la enfermedad rara más común en Occidente y que en España la padecen alrededor de 2.500 personas.


La descripción de este dispositivo, una especie de parche o apósito que se pega en la piel, se publica en la revista Microsystems & Nanoengineering y, según sus autores, permitirá realizar la detección "mucho más temprana" de una enfermedad crónica y, en general, progresiva que normalmente se inicia durante la niñez.


Los experimentos para comprobar la validez de este parche, en el que investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) llevan trabajando dos años, se han hecho en el laboratorio con sudor artificial; la fibrosis quística suele confirmarse durante un análisis de sudor que, en los pacientes afectados por esta enfermedad, es más salado de lo habitual.


El siguiente paso será empezar un estudio clínico en el Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona.


Esta enfermedad, según datos de la Federación Española de Fibrosis Quística, se caracteriza por afectar a las zonas del cuerpo que producen secreciones y por las infecciones e inflamaciones que provoca en zonas del pulmón, hígado, páncreas y sistema reproductor.


No hay cura, pero sí tratamientos para paliar alguno de sus efectos, por eso uno de los retos es lograr un diagnóstico temprano que "permita mejorar la calidad de vida de los pacientes y maximice las oportunidades de alargarla", explicó a Efe Neus Sabaté, de la Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados e investigadora principal del proyecto.


El nuevo dispositivo, que ha sido patentado y que podría estar por debajo de los 10 euros (algo más de 11), consiste en un parche para la piel, batería y sensor al mismo tiempo, capaz de generar más o menos potencia según la conductividad del líquido con el que se moja.


Cuando entra en contacto con un líquido (sudor), esta especie de apósito activa la reacción electroquímica de los dos electrodos instalados en el papel: si el líquido analizado es más conductor (más salado, es decir, más cloruro), el dispositivo genera más potencia, y si es menos conductor (menos salado o menos cloruro), genera menos.


El parche no es un dispositivo de diagnóstico directo, sino de cribado, es decir, que lo que hace es ofrecer "un nivel de alarma".


Si da esta señal de aviso -más conductividad debido a una mayor salinidad-, habría que confirmar el resultado en una unidad hospitalaria de fibrosis quística; el reto en un futuro, apunta la investigadora, es que este parche pudiera estar en los hospitales.


Y es que, detalla Sabaté, en muchas ocasiones en los niños se confunden los síntomas y hasta que son diagnosticados pasan un periplo por diversas unidades hospitalarias, como neumología.


Este parche, si se puede usar de manera cotidiana en los hospitales, serviría por tanto para descartar cuanto antes esta enfermedad o en su caso para realizar una prueba que la confirme (actualmente se hace una prueba que estimula el sudor del paciente, que luego se recolecta y del que se miden los niveles de cloruro).


Juan Pablo Esquivel, otro de los autores de este trabajo, explica, en una nota del CSIC, que este parche no depende de ninguna fuente de alimentación externa, por lo que sería muy fácil de usar y tendría un coste muy bajo.


El equipo ya está explorando la viabilidad de este dispositivo para otras aplicaciones como el análisis del sudor en deportistas o en colectivos como el de bomberos con el objetivo de detectar deshidratación, y para medir el nivel de salinidad del agua de riego.


El dispositivo, que también se puede usar en adultos, obtuvo el premio al mejor prototipo 2018 de la Organic and Printed Electronics Association, que agrupa a 200 miembros de Europa, Asia, América, África y Oceanía.

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Tecnología, Interes

Tinder introduce el modo vacaciones para conseguir citas antes de llegar al destino

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La popular aplicación "online" de citas Tinder anunció este martes la introducción por primera vez de un modo "vacacional" que permitirá a los jóvenes estadounidenses conseguir citas para sus vacaciones de primavera (el "spring break") antes de llegar al destino.


La nueva modalidad estará disponible solo para jóvenes en edad universitaria a través de la plataforma Tinder U, dirigida a este colectivo, entre el 4 y el 31 de marzo, ya que la mayoría de centros de estudios superiores en EE.UU. celebran el "spring break" a mediados o finales de ese mes.


Hasta la fecha, si los usuarios de Tinder querían conseguir citas en sus días de vacaciones, debían esperar a llegar al destino para poder conectar con quien también se encontrase allí en ese momento, pero el nuevo modo les permite indicar con antelación dónde van a ir y conectar con otras personas que también vayan a estar allí.


Entre los destinos sugeridos por la empresa se encuentran los tradicionalmente más populares para "spring break", como Puerto Vallarta y Cabo San Lucas, en México; Puerto Rico; Miami (Florida); Las Vegas (Nevada); Lake Havasu (Arizona); Nueva Orleans (Luisiana) y San Diego (California).


La compañía explicó que la decisión de lanzar esta nueva modalidad se produjo tras observar cómo estos destinos vacacionales experimentaban un incremento sustancial de la actividad en marzo coincidiendo con las vacaciones de primavera.


"El 'spring break', como Tinder, es algo esencial para muchos estudiantes universitarios de todo el país. Históricamente, hemos observado grandes incrementos en el uso es estos destinos y nos entusiasma poder ofrecer a los usuarios esta experiencia única para conectar antes de que hagan las maletas", indicó al presentar la novedad la jefa de Marketing de Tinder, Jenny Campbell.


Esta modalidad responde al reciente cambio de estrategia por parte de la compañía de abandonar los esfuerzos anteriores por presentarse ante el público como una aplicación de relaciones largas y reforzar su papel como herramienta para encuentros esporádicos de una sola noche.


Tras años tratando de que se la viese como una puerta de entrada a relaciones "serias", la compra el año pasado de la aplicación Hinge (que sí ha logrado una imagen de plataforma para personas que buscan relaciones largas), le permitió abandonar ese esfuerzo y centrarse en las citas esporádicas y las relaciones cortas.

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Tecnología

Facebook permitirá a sus usuarios borrar parcialmente el historial

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El jefe financiero de Facebook, David Wehner, anunció este martes que la red social sacará este año una herramienta que permitirá a los internautas borrar parcialmente su historial de navegación, pese a que pueda suponer una amenaza para su modelo de negocio.


La compañía que dirige Mark Zuckerberg intentará así dar respuesta a las críticas que está recibiendo por su gestión de los datos personales y la falta de privacidad en la plataforma, especialmente tras el caso de la consultora Cambridge Analytica del año pasado.


Justo después del escándalo generado al revelarse que esa empresa utilizó una aplicación para recopilar millones de datos de internautas de la plataforma sin su consentimiento con fines políticos, fue el propio Zuckerberg quien ya prometió una herramienta para dar más control a los usuarios.


La decisión podría tener consecuencias negativas para Facebook, ya que su negocio consiste precisamente en la venta de espacios publicitarios "al pormenor", es decir, ajustados a las preferencias de cada persona, con base en el historial de navegación y actividades de cada usuario.


"En líneas generales, esto nos va a dificultar la tarea de dirigirnos a cada persona de una manera tan efectiva como anteriormente", admitió el máximo responsable de las finanzas de la compañía en un acto en San Francisco (EE.UU.).


La futura herramienta no permitirá eliminar por completo los historiales, sino que dará acceso al usuario a la visualización de los datos sobre su persona compilados por Facebook mediante aplicaciones terceras y otras webs, y será este el que los pueda eliminar si así lo desea.


La red social logra información detallada sobre cada persona mediante herramientas de análisis y de "rastreo", lo que le permite elaborar perfiles detallados sobre las actividades "online" de cada individuo tanto dentro como fuera de Facebook.


Son los datos que muestran, por ejemplo, si el usuario ha accedido o no a un enlace a través de Facebook, qué páginas ha visitado dentro de ese enlace, cuánto tiempo ha pasado en ellas, etc.


Pese a seguir creciendo en todo el mundo (especialmente en los países en vías de desarrollo) y estar logrando beneficios multimillonarios, la compañía de Menlo Park (California) traviesa una profunda crisis de imagen relativa a su gestión de la privacidad y de la seguridad de los datos. 

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Tecnología

Facebook recibe datos como ciclos menstruales y ritmo cardíaco de otras apps

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Facebook recibe, de forma automática y sin que los usuarios tengan conocimiento, datos "sensibles" volcados en otras aplicaciones como ciclos menstruales, ritmos cardíacos o el peso corporal, según una investigación publicada [el] viernes por el diario The Wall Street Journal.


El artículo aparecido en el rotativo neoyorquino indica que "millones de usuarios de teléfonos inteligentes confiesan sus secretos más íntimos a las aplicaciones sin ser conscientes de que en muchos casos esos datos son compartidos con Facebook".


La compilación de datos por parte de la red social se lleva a cabo mediante una herramienta de software integrada en miles de aplicaciones llamada "App Events", que permite a los desarrolladores registrar la actividad de los usuarios y enviarla a Facebook en cuestión de segundos.


Esto se produce, de acuerdo a lo publicado, incluso en aquellos casos en los que la persona que usa el teléfono no accede a la aplicación a través de la red social o no tiene abierta una cuenta de Facebook.


Tras la publicación por parte del diario, el gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo, ordenó al Departamento de Estado estatal y al de Servicios Financieros que abran sendas investigaciones sobre Facebook.


"Esta práctica es un abuso de privacidad indignante. Los neoyorquinos merecen tener la garantía de que su información personal está protegida y debemos garantizar que las compañías de internet -sin importar los grandes que sean- respetan la ley y protegen la información de los usuarios", indicó Cuomo al emitir las órdenes.


El periódico halló "por lo menos 11 aplicaciones populares que cuentan con decenas de millones de descargas" que envían de forma automática los datos de los usuarios a la red social, entre ellas Instant Heart Rate: HR Monitor, la aplicación más usada para medición del ritmo cardíaco en el sistema operativo iOS de Apple.


También hace lo mismo Flo Period & Ovulation Tracker, una aplicación con 25 millones de descargas que comparte con Facebook información sobre los ciclos menstruales de las usuarias y le avisa cuando estas han mostrado interés por quedarse embarazadas.


Realtor.com, por su parte, informa a Facebook de las localizaciones y precios de los anuncios inmobiliarios que el usuario ha consultado, así como cuáles han sido marcados como favoritos.


El principal interés de las empresas en compartir datos con Facebook es que la red social ofrece a los desarrolladores de aplicaciones una herramienta de análisis que elabora estadísticas sobre las actividades de los usuarios y les permite así dirigirse a ellos de manera más eficaz mediante anuncios online.


Tras publicarse la investigación, Facebook reconoció que "algunos de estos datos" podrían violar la normativa que rige la relación con sus clientes, que establece que las aplicaciones no deben mandarle información "sensible" de los usuarios como por ejemplo cuestiones de salud o financieras.


La compañía con sede en Menlo Park (California, EE.UU.) se comprometió a pedir a estas aplicaciones que "dejen de compartir información que sus usuarios puedan considerar sensible".

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Ciencias, Tecnología

Fernando, el niño de 8 años que ha ideado un implante auditivo revolucionario

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Fernando Linares, un español nacido en República Dominicana, contaba con poco más de 1 año de vida cuando se le detectó una discapacidad auditiva severa y se le realizaron dos implantes cocleares. Hoy, con solo 8 años, ha ideado un dispositivo que disiparía los límites de sus prótesis auditivas.


Desde esta temprana edad, Fernando se ha tenido que acostumbrar a oír y escuchar únicamente cuando su dispositivo externo tiene batería y, aunque gracias a él puede hacer una vida prácticamente normal, él mismo explica a Efe que decidió que lo "tunearía" un poco para introducir algunas mejoras.


Así es como este niño de Valladolid (noroeste) se puso manos a la obra. Agarró su "kit" de lápices y pinturas y llevó a papel su idea de implante coclear interno, sin cables ni petacas, que le permitiera cumplir su sueño: practicar el surf.


Del papel, Fernando pasó a una maqueta del pabellón auditivo y con una pajita a modo de implante interno, el pequeño mandó su idea al equipo técnico de MED-EL, empresa austríaca encargada de la fabricación de implantes auditivos que recientemente puso en marcha el concurso mundial 'Ideas4ears', consistente en la recopilación de proyectos innovadores para sus dispositivos.


A este innovador prototipo Fernando lo llamó 'El implante invisible', ya que "al ir por dentro del oído, queda oculto y protegido, evitando las pérdidas, golpes o humedad".


Además, al ser completamente interno, "nadie lo mira, porque no se ve" cuenta el pequeño, quien, por otra parte confiesa no sentir ningún tipo de complejo por llevar sus dos implantes cocleares, en parte debido a los exóticos rizos que cuelgan de su cabeza y que cubren ambos aparatos.


De los más de 430 participantes de 19 países, solo nueve de estos proyectos, entre los que se encuentra el de Fernando, fueron los seleccionados por la multinacional y se llevaron el premio de viajar hasta la sede de la compañía, en Innsbruck (Austria), para exponer a los científicos sus novedosas ideas.


Un viaje que, aunque no se celebrará hasta junio, ya tiene a Fernando pendiente día sí y día también del calendario, tachando las fechas que restan para exponer un proyecto con el que no solo sueña él, sino los 34 millones de niños que hay en el mundo con algún tipo de discapacidad auditiva.


Y es que, aunque gracias a su implante Fernando puede escuchar la voz de sus padres, la de su maestra o la suya, todavía hay ciertas barreras que este implante aún no ha podido traspasar, como ese momento en el que "Fer" tiene que bañarse, dormir o sus baterías dicen "basta".


Es en este momento cuando el joven desconecta del mundo, alguien pulsa el botón de "mute" y deja de escuchar prácticamente todo lo que le rodea, hasta el punto que "tendría que pasar un avión a su lado para que lo escuchara", explica Fernando Linares, padre del pequeño inventor.


En este sentido, tanto Fernando como su mujer y madre del pequeño, Sodi Tavárez, reconocen en la entrevista que la lucha del joven Fernando, al que cariñosamente llaman "Chiqui", "no ha sido fácil", especialmente a raíz de la detección de los indicios de su discapacidad auditiva, que abrieron todo un rosario de procesos clínicos y médicos con alguna que otra "mala experiencia".


No obstante, "ahora es el momento de Fernando, tiene que disfrutar de este premio", reconoce su padre mientras el pequeño consulta incrédulo por enésima vez la lista de ganadores del concurso internacional en el que espera que su sueño de implante coclear interno se convierta en realidad. 

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Ciencias, Tecnología

El módulo lunar israelí Bereshit parte para una histórica misión desde Florida

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El módulo no tripulado israelí "Bereshit" fue lanzado [] con éxito al espacio por un cohete Falcon 9 de la empresa SpaceX desde Cabo Cañaveral (Florida) para cumplir una histórica misión a la Luna, en cuya superficie se posará el 11 de abril si todo sale como está programado.


A la hora prevista, las 20.45 horas locales (01.45 GMT del viernes), el Falcon 9 despegó con "Bereshit", un módulo que pesa apenas 585 kilos, mide unos 1,5 metros y ha costado 100 millones de dólares (88,1 millones de euros), el satélite indonesio Nusantara Satu y un laboratorio de investigación de la Fuerza Aérea de EE.UU.


Una vez que fue puesto en una órbita geoestacionaria por el Falcon 9, el "Bereshit" (Génesis, en hebreo) viajará alrededor de la Tierra durante siete semanas hasta alcanzar la velocidad necesaria para su encuentro con el satélite.


Esta es la primera misión privada a la Luna y el primer viaje espacial de la historia sufragado enteramente por donaciones y dedicado a fines educativos.


SpaceIL, una entidad privada y sin fines de lucro que junto al grupo estatal Industria Aeroespacial de Israel (IAI) está a cargo del proyecto, que comenzó como una idea para un concurso de la empresa tecnológica Google, luego cancelado.


"Lo que hace esta misión única es que Israel es un país pequeño, tan pequeño como Nueva Jersey y es la primera vez que un país tan pequeño busca alcanzar la Luna y aterrizar seguros", dijo Yigal Harel, cabeza del Programa Espacial de SpaceIL.


"También somos la primera misión lunar en utilizar lanzamientos comerciales", abundó Harel la víspera del lanzamiento durante una rueda de prensa ofrecida en Orlando (centro de Florida).


Harel también enfatizó el interés de todos los que están detrás de esta misión en que los niños de Israel y de todo el mundo se "entusiasmen" con los programas espaciales.


A quien ya ha entusiasmado el proyecto es al astronauta retirado estadounidense Buzz Aldrin, el segundo ser humano en pisar la Luna, en 1969.


"Si la misión de SpaceIL es exitosa, Israel se transformará en el cuarto país del mundo en llevar un artefacto a la Luna. Buena suerte 'Bereshit'", escribió en Twitter. Los otros tres países son EE.UU., la URSS (hoy Rusia) y China.


Harel explicó que, una vez en la superficie lunar, "Bereshit" medirá el campo magnético del satélite y enviará de manera simultánea imágenes y vídeos.


Con un presupuesto de tan solo 100 millones de dólares, proveniente íntegramente de donaciones privadas, la misión es la más barata del mundo, dijo Sylvan Adams, un multimillonario canadiense que donó cinco millones (4,4 millones de euros) para este proyecto.


Uno de objetivos es continuar demostrando la "capacidad innovadora, el talento y la creatividad" de los israelíes para hacer proyectos que "cuestan miles de millones de dólares" con un bajo presupuesto, dijo Adams.


"El pequeño, pequeño Israel está a punto de convertirse en la cuarta nación del mundo en realizar un aterrizaje lunar y esto es algo extraordinario", agregó el filántropo canadiense.


"Bereshit" está equipado con cámaras, sensores magnéticos y transmisores que enviarán la información a la Tierra.


Pero además lleva una cápsula del tiempo con archivos digitales del tamaño de una moneda, del Pentateuco, el nombre de los primeros cinco libros de la Biblia, dibujos hechos por escolares israelíes, una copia del himno nacional y una bandera de Israel, dijo Yonatan Winetraub, ingeniero eléctrico y uno de los fundadores de SpaceIL.


También lleva fotos, canciones y literatura de Israel.


SpaceIL fue la única empresa israelí en participar en el concurso de Google Lunar XPRIZE Competition, que fue convocado en 2015 con un premio de 30 millones de dólares (26,4 millones de euros) y proponía llevar a la luna un vehículo espacial no pilotado por humanos con iniciativa privada.


Google decidió cancelar el concurso en marzo de 2018, pero SpaceIL junto con la IAI continuaron con el proyecto tras reunir los cien millones de dólares necesarios.


La cápsula llegará a la Luna para quedarse.


Sus creadores dicen que probablemente sus sistemas no soporten los 150 grados centígrados de temperatura ambiente del día de su alunizaje pero, cuando llegue la noche, tras dos semanas, y las temperaturas bajen a menos 130 grados, tal vez vuelvan a funcionar.


El que sí regresó a la tierra es el cohete Falcon 9, pues es parcialmente reutilizable. El cohete se poso sobre una plataforma en el oceano Atlántico tras cumplir con su parte en el proyecto israelí.

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Economía, Tecnología

Disney y McDonald's retiran sus anuncios de Youtube por comentarios pedófilos

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Nestlé, McDonald's, Disney, Epic Games y otras compañías han retirado sus anuncios de la plataforma Youtube por la polémica desatada a raíz de varios comentarios pedófilos por parte de usuarios en vídeos en los que aparecían menores de edad, informaron este jueves las empresas.


Las compañías tomaron la decisión después del revuelo ocasionado por el vídeo colgado el pasado domingo por el bloguero Matt Watson en que mostraba los comentarios de tono pedófilo que varios usuarios habían dejado en contenidos en los que aparecían niñas.


Aunque los vídeos a los que hizo alusión Watson no eran pornográficos ni explícitamente eróticos, y por tanto no atentaban contra la reglas internas de Youtube, los usuarios identificaban momentos en los que las niñas, que aparecían haciendo deporte o vestidas de animadoras, dejaban entrever partes íntimas.


El vídeo de denuncia ha recibido desde entonces más de dos millones de visitas y en él Watson afirma que Youtube no solo permitía estos comentarios, sino que los algoritmos de tráfico de la plataforma dirigían a los usuarios desde esos vídeos a otros con contenidos similares.


Nestlé, McDonald's, Disney, Epic Games y otras compañías como Purina, GNC, Fairlife, Canada Goose, Dr. Oetker y Vitacost decidieron retirar sus anuncios del portal al conocer que estos se estaban reproduciendo junto a los contenidos que Watson denunció.


En un comunicado, Youtube, que forma parte de la matriz de Google, Alphabet, indicó haber tomado "acciones inmediatas" para eliminar dichos contenidos.


"Cualquier contenido -incluidos los comentarios- que ponga en peligro a menores es horrible y tenemos claras políticas que lo prohíben en Youtube", indicó la compañía.


"Tomamos acciones inmediatas consistentes en la eliminación de cuentas y canales, el traslado de información de estas actividades ilegales a las autoridades y la supresión de la posibilidad de comentar en decenas de millones de vídeos en los que aparecen menores de edad", remachó.

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Cultura, Gastronomía, Tecnología

Piden a Google un "doodle" sobre la paella para hacerla aún más internacional

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La organización del Concurso Internacional de Paella Valenciana de Sueca (Valencia, este de España) ha reclamado la colaboración de Google para que dedique una variación de su logotipo o 'doodle' a este plato, y contribuir así a su internacionalización.


El certamen gastronómico presentó este jueves una nueva edición, que contará con semifinales que se disputarán en Melbourne (Australia), Washington, San José de Costa Rica y Querétaro (México), en mayo, y Lima, programada en junio.


"Desde 2015 la paella es el plato más buscado en todo el mundo en internet, gente de todas partes se interesa por su receta auténtica, es el plato referente de nuestra gastronomía y todos nos conocen por ella, un hecho al cual ha contribuido, sin duda, el certamen de Sueca que ha apostado por su internacionalización desde 1990", apuntan desde la organización.


"¿Y qué es más universal que el gesto de buscar en Google? Es la puerta de entrada a la paella valenciana para curiosos de todo el mundo", agregaron.


La organización trabaja para confirmar dos fases más en Francia y Japón, que se disputarían de forma previa al concurso oficial, que se celebra el 15 de septiembre.

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Ciencias, Interes, Turismo, Tecnología

Los turistas volverán al espacio antes de finales de 2021

Los turistas volverán a la Estación Espacial Internacional (EEI) antes de finales de 2021, según un contrato firmado [] por la agencia espacial rusa, Roscosmos, y la compañía estadounidense Space Adventure.


"El consorcio estatal Roscosmos y la compañía estadounidense Space Adventure firmaron un contrato para realizar vuelos cortos con destino a la Estación Espacial Internacional por parte de dos cosmonautas no profesionales a bordo de una sola nave", informó Roscosmos en un comunicado.

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El vuelo turístico, que incluye una breve estancia en la plataforma orbital, tendrá lugar antes de finales de 2021.


Roscosmos destacó que colabora con Space Adventure en el terreno del turismo espacial desde 2001, cuando viajó a la estación el primer turista, Dennis Tito.


En total, siete neófitos han pisado el ingenio espacial desde entonces, incluido el multimillonario húngaro Charles Simonyi, que viajó dos veces.


El último en disfrutar de la aventura, previo pago de varias decenas de millones de dólares, fue en 2009 el payaso canadiense Guy LaLiberté. 


Recientemente, la corporación rusa Energuia, la fabricante de las Soyuz, explicó que la decisión de suspender en su momento el turismo espacial estuvo relacionada con que las naves rusas se convirtieron en el único eslabón entre la Tierra y la plataforma orbital, tras la retirada de los transbordadores estadounidenses.

Tecnología

Nintendo anuncia Super Mario Maker 2 y el retorno de Link's Awakening de Zelda

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El gigante japonés de los videojuegos Nintendo anunció este miércoles el lanzamiento del "Super Mario Maker 2" para su consola Switch y también el retorno del "Link's Awakening" de la saga "The Legend of Zelda", que vio la luz por primera vez para Game Boy en 1993.


El esperado "Super Mario Maker 2", del que Nintendo ha revelado pocos detalles, saldrá a la venta el mes de junio, y dará así el salto de la consola Wii U en la que debutó el "Super Mario Maker" en 2015 a la Switch.


Por su parte, Nintendo no ha concretado la fecha de publicación del "Link's Awakening" aunque será a lo largo de este 2019. En la nueva versión del juego, "los jugadores viajarán a la misteriosa isla de Koholint para guiar a Link en una peligrosa aventura", dijo Nintendo.


La compañía japonesa hizo estos y otros anuncios en una nueva edición de Nintendo Direct presentada por el diseñador de videojuegos Yoshiaki Koizumi.


Nintendo también anunció el debut el próximo 26 de abril para Switch de "BOXBOY! + BOXGIRL!", un videojuego de lógica que como principal novedad llega con modo de juego cooperativo.


Del mismo modo, Nintendo sacó hoy al mercado el "Tetris 99", una nueva versión en línea y multijugador de su icónico juego en el que 99 participantes se enfrentan hasta que tan solo queda uno.


Entre las nuevas versiones de los clásicos, Nintendo sacará a la venta el 23 de abril la undécima edición del icónico "Mortal Kombat".


En otoño, y tras su éxito para Play Station 4 y PC en 2018, llegará a Switch el juego de rol "Dragon Quest XI".
Entre las principales novedades también destacan el juego de acción "ASTRAL CHAIN", en el que el jugador forma parte de una policía en una ciudad futurista multicultural, o la nueva entrega de la saga de rol "Fire Emblem", bajo el nombre de "Three Houses", que saldrá al mercado en junio.


Finalmente, Nintendo anunció una versión 3.0 de su popular "Super Smash Bros. Ultimate" que estará disponible a finales de abril y de la que no reveló más detalles más allá de que Joker, de "Persona 5", estará disponible como luchador.

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Ciencias, Tecnología

La NASA da por "muerto" al robot Opportunity que descubrió el agua en Marte

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Viajó desde la Tierra a Marte en 2004 para recorrer la superficie del planeta durante 90 días, pero su misión se alargó de forma imprevista y el Opportunity envió durante 15 años sus descubrimientos, como la supuesta presencia de agua, hasta que este miércoles la NASA dio finalmente por perdido al robot espacial.


Según los científicos de la Agencia Espacial Estadounidense, el aparato no resistió una enorme tormenta de polvo el pasado verano, cuando se perdió por completo la comunicación con él.


Anoche, la última llamada enviada desde el centro espacial quedó sin respuesta y constató que era el momento de dar por concluida la extensa e imprevista misión espacial, llena de hazañas sin precedentes.


La primera, instaurar una larga estancia en Marte que resultó completamente inesperada para sus propios inventores, pues el robot fue diseñado inicialmente para resistir en la superficie de Marte durante tres meses, como recordó el Administrador de la NASA, Jim Bridenstine.


Además de duradero, el trabajo del Opportunity fue prolífico, ya que brindó a los científicos y al mundo entero una vista cercana de Marte que nunca antes se había observado.


La de las rocas rojizas dispuestas en capas tras resistir la erosión del agua que supuestamente fluyó por Marte hace varios miles de millones de años; un requisito fundamental para que se den las condiciones que permiten la vida.


Para dar más indicios de que hubo un momento en el que Marte fue un lugar amigable para los seres vivos, el Opportunity también encontró vetas de yeso de colores brillantes en las rocas, como las que deja el calcio, y minerales derivados de la arcilla.


Sus seis ruedas recorrieron más de 45 kilómetros por la superficie del planeta vecino, registrando el récord de la excursión más larga realizada en otro astro, señaló la NASA.


"El objetivo era poder movernos a lo largo de varios kilómetros por la superficie de Marte y sobrevivir 90 días. Y en lugar de eso, aquí estamos después de más de 14 años", subrayó Bridenstine.


"Han sido dos décadas de trabajo impresionante", valoró el administrador de la NASA, quien también ironizó con que tras tomar posesión del puesto hace "tan solo un año" -designado por el presidente, Donald Trump- ha sido el responsable de tal anuncio, pero que "como político ya encontrará la forma de culpar a alguien".


La excursión del Opportunity no fue solitaria, porque un robot gemelo, el Spirit, lo acompañó a lo largo de gran parte de la misión, pero su recorrido finalizó en 2010 al quedar atrapado en un hoyo de arena que dificultaba la carga de sus baterías.


Precisamente fue en un cráter, llamado Endeavour, el lugar donde el superviviente Opportunity encontró la zona de Marte con las condiciones más proclives para la vida microbiana.


Ese cráter cuenta con un perímetro aproximado de 22 kilómetros que el aparato especial recorrió, estudió y comunicó, permitiendo a los investigadores ampliar con más detalle el "mapa" del Marte que se maneja en el planeta Tierra.


Pero durante estos 14 años, el Opportunity tuvo que hacer frente a varios retos que requirieron los recursos e ideas de los ingenieros de la NASA.


Por ejemplo, la rueda delantera derecha del robot a veces consumía más corriente que las otras, por lo que a menudo los especialistas guiaban el vehículo hacia atrás para extender la vida útil de la rueda delantera derecha y rebajar el gasto energético de las baterías.


Uno de los mayores momentos de tensión surgió el 26 de abril de 2005, cuando apenas un año después de pisar Marte las ruedas del Opportunity se clavaron en una ondulación de arena esculpida por el viento y quedaron atascadas durante varias semanas.


Los ingenieros ensayaron en una caja de arena similar para poder sacar al equipo con cuidado de la trampa marciana.


Además de supervivientes, tanto el Opportunity como el Spirit fueron ávidos documentalistas que dieron una visión a escala humana de lo que era estar en Marte, con 342.000 imágenes en bruto y 31 fotografías panorámicas a color.


Así, más allá de datos e información relevante para continuar con la investigación espacial, el legado del robot también dejó imponentes imágenes de la belleza del planeta rojo.


Fue un aparato que llegó a ser "querido" por los internautas que durante las etapas más críticas preguntaron a la NASA por el "estado del bicho", su "posibilidad de recuperación" y que hoy, incluso, le desean en redes sociales "que descanse en paz".

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