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"Ha Sido La Mejor Copa Del Mundo De La Historia": Gianni Infantino, Presidente De La Fifa

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Gianni Infantino, presidente de la FIFA, aseguró que Rusia 2018 ha sido “la mejor Copa del Mundo de la historia”. Al comienzo de la rueda de prensa de balance del torneo, Infantino aseguró: “Hace dos años, dije que esta sería la mejor Copa del Mundo, y hoy puedo asegurarlo. Ha sido la mejor Copa del Mundo y doy las gracias a todos los que han estado implicados en ello, a los aficionados y a los 32 equipos”, indicó al comienzo de su alocución.

Infantino aseguró que ha sido una Copa del Mundo “fantástica e increíble”, destacó el clima de pasión que se ha vivido en las gradas y agradeció a Rusia y al comité organizador la perfecta puesta en marcha del torneo y las infraestructuras que pusieron a disposición del Mundial.

“Lo más importante es que en todo el momento se ha hablado de fútbol. Cuando comencé mi mandato dije que quería traer el fútbol a la FIFA y acercar la FIFA al fútbol y eso se ha conseguido en esta Copa del Mundo” destacó.

El presidente de la FIFA se congratuló de que haya cambiado la percepción que se tiene de Rusia en todo el mundo gracias al Mundial.

“Rusia ha cambiado. Se ha convertido en un país de fútbol. Ha ayudado la actuación de su selección, pero también quedan unas infraestructuras, bellas y eficientes, que ponen a Rusia en el ‘top’ de los países de fútbol. Han invertido en el futuro”, destacó el director.

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Los Futbolistas Americanos De Moda En Europa

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Dar el salto al fútbol europeo requiere un periodo de adaptación que, en el caso de la mayoría, retarda su mejor versión. Superado este proceso han dado un paso al frente: Paulo Dybala, Héctor Herrera, Danilo Luiz da Silva, Luciano Vietto, José María Giménez, Felipe Anderson y Gerónimo Rulli, los últimos americanos de moda en Europa.

Y es que los futbolistas latinoamericanos que habitan en las principales ligas europeas se cuentan por centenares, con Leo Messi a la cabeza, la referencia de todos ellos, seguido de Neymar y James Rodríguez, dos de las jóvenes estrellas nacidas en la década de los noventa, ya consagradas en el Viejo Continente.

A la par de estas dos últimas figuras, otros excelentes futbolistas de la misma promoción están dejando huella en los grandes campeonatos europeos. Todos ellos nacidos a partir de 1990, futbolistas que a pesar de su juventud han dado un paso al frente y están aportando su mejor versión, aunque en algunos casos hayan tardado tiempo en mostrarla.

El ejemplo más claro es el delantero argentino Paulo Dybala (1993), que jugó en Palermo italiano, actualmente delantero de la Juve de Italia, es uno de los futbolistas pretendidos por los grandes equipos de Europa.

Catalogado como el “nuevo Agüero” y con el vaticinio de que puede llegar a ser una versión de Messi, Dybala llegó al fútbol italiano en el agosto de 2012, con solo 18 años, procedente del Instituto Atlético Central Córdoba. Tras un descenso a la Serie B, y un año en esta categoría, Dybala comandó el regreso del equipo siciliano a la primera categoría italiana junto a su compatriota Franco “Mudo” Vázquez.

 

A pesar de que la temporada con el Palermo no había terminado, distintos equipos europeos como Juventus, Roma, Inter, Chelsea y París Saint-Germain manifestaron interés por Dybala. Finalmente, lo compró la Juventus por 32 millones de euros. Con este traspaso, Dybala se convirtió en el octavo futbolista argentino más caro de la historia.

Admirador de Messi y declarado seguidor del F.C. Barcelona, Dybala ha sido tasado en 42 millones de dólares. La puja está abierta.

Otro futbolista que suena con mucha fuerza entre los clubes europeos es el mexicano Héctor Herrera uno de los culpables de la buena actuación del Oporto en la Liga de Campeones, donde llegó hasta los cuartos de final. Fichado en 2013 del Pachuca, con la vitola de campeón olímpico con la selección mexicana, Herrera ha pasado varias temporadas de adaptación para convertirse en “la máquina del Oporto”, como así se le conoce.

Héctor pasa actualmente como el mejor de los mexicanos que actúan en Europa e indiscutible para el seleccionador, Juan Carlos Osorio, además de recibir elogios de entrenadores como Pep Guardiola, del Manchester City. “Es un jugador fantástico. Físicamente es muy fuerte. Parece lento, pero es muy potente. El Oporto tiene buen ojo para contratar jugadores de buen nivel y Herrera es uno de ellos”.

No es fácil destacar en la liga española bajo el paraguas de Messi, Luis Suárez, Diego Godín o Carlos Bacca, consagrados ya en le deporte rey, pero es indiscutible y justo valorar el rendimiento del argentino Luciano Vietto (provincia de Córdoba, 1993), que en su primera temporada en el Villarreal sorprendió hasta a sus propios valedores.

“Sabíamos de las condiciones de Vietto. Creíamos que le iba a costar adaptarse más, pero afortunadamente está rindiendo a un gran nivel. Es un chico maduro y seguro que no va a perder la humildad. Hay que ir paso a paso con él y no exigirle demasiado”, reconocía el que fue su entrenador en el Villareal, Marcelino García Toral.

Por su parte, el futbolista, tiraba de humildad y señalaba que “realmente me está costando adaptarme mucho más de lo que parece desde fuera. Noto que estoy en una etapa de adaptación y poco a poco me siento mejor. Este es un fútbol muy competitivo y de primer nivel. La diferencia con Argentina es bastante grande”.

Su buen desempeño en las chancas españolas lo llevaron a ser parte del equipo colchonero, que en el 2015 hizo oficial el traspaso por 20 millones de euros, haciendo su debut el 12 de septiembre con el Atlético de Madrid en la tercera jornada de Liga BBVA ante el Fútbol Club Barcelona.

Para la Temporada 2017-18, Luciano Vietto sale cedido desde el Atlético de Madrid al Valencia Club de Fútbol el 4 de enero de 2018 y el club ché se guarda una opción de compra a final de temporada.

En su segundo partido como valencianista contra Las Palmas, lo hace nada más ni nada menos que con un hat-trick, siendo uno de ellos desde mitad de cancha rompiendo así su mala racha, ya que el 2017 no pudo marcar un solo gol.

Sorprendente también es el rendimiento del uruguayo del Atlético de Madrid, José María Giménez (Canelones, 1995), quien en su sexta temporada en el club rojiblanco se ha confirmado como uno de los mejores defensas de la liga española. Formando pareja en muchas ocasiones con su compatriota Diego Godín, Giménez ha encajado en la filosofía de su entrenador, el “Cholo” Simeone, como lo hace habitualmente en la selección uruguaya.

La liga española también ha aplaudido la llegada del guardameta argentino Gerónimo Rulli (La Plata, 1992) al arco de la Real Sociedad. Sus valiosas actuaciones en los torneos argentinos que disputó con el Club Estudiantes de La Plata lo pusieron en la mira de importantes clubes de Europa, haciendo su debut con la Real Sociedad en Agosto del 2014

 

A pesar de su juventud, el ex portero de Estudiantes ha demostrado su agilidad, reflejos y valentía, argumentos que le han valido alcanzar la titularidad con los blanquiazules de San Sebastián.

Los nombres de los brasileños Felipe Anderson (mediocampista del Lazio de Italia), Roberto Firmino (delantero de Liverpool F.C. de la Premier League de Inglaterra.), Phillipe Coutinho (extremo izquierdo en el F. C. Barcelona de la Primera División de España); el paraguayo Derlis González (mediocampista ofensivo del FC Dinamo de Kiev de la Liga Premier de Ucrania) y los colombianos Diego Rolán (Delantero en el Deportivo La Coruña de la Liga 123 española) y José Izquierdo (extremo izquierdo del Brighton & Hove de la Premier League de Inglaterra) completan una promoción destacada de latinos en el fútbol europeo.

 

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Facebook Planea Un "Reality Show" En Torno Al Futbolista Portugués Cristiano Ronaldo

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Facebook se encuentra en negociaciones para lanzar un “reality show” en torno al futbolista portugués Cristiano Ronaldo, informó el medio especializado Variety.

Si las conversaciones llegaran a buen puerto, Facebook emitiría este programa de telerrealidad en su plataforma de video Facebook Watch.

Por su parte, el jugador del Real Madrid, que es una de las estrellas más populares y conocidas del fútbol a nivel mundial, se embolsaría 10 millones de dólares por los 13 episodios de este proyecto.

Las primeras informaciones sostienen que el “reality show” sobre Ronaldo seguiría el modelo de “Tom vs. Time”, que se estrenó en enero en Facebook Watch y que retrataba el día a día de Brady.

Con más de 120 millones de seguidores de su perfil oficial, Ronaldo es el deportista más popular en Facebook.

El futbolista y la red social fundada por Mark Zuckerberg ya han hecho negocios juntos con anterioridad, puesto que en mayo se conoció que Ronaldo producirá una serie sobre fútbol para Facebook Watch.

La leyenda lusa deja al Real Madrid tras conquistar cuatro Ligas de Campeones (2014, 2016, 2017 y 2018), tres Mundiales de clubes (2014, 2016, 2017), dos Ligas españolas (2012 y 2017), dos Copas del Rey (2011 y 2014) y dos Supercopas de España (2014 y 2017).

 

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El Mundial De Rusia 2018 Demostró Que Europa Sacó 20 Años De Ventaja Al Fútbol América

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El excapitán de la selección de Uruguay Diego Lugano dijo que con el Mundial de Rusia se demostró que Europa sacó 20 años de ventaja a América respecto al nivel futbolístico y su organización y afirmó que dicha ventaja se debe a “las corrupciones en la Conmebol”.

“Este Mundial confirmó que Suramérica se alejó de Europa. Europa nos sacó 20-25 años de ventaja por la estructura seria que tienen sus federaciones debido a la inversión y a sus ligas, que hacen que tengan mejores jugadores. Suramérica se atrasó por las corrupciones y los manejos de Conmebol”, dijo a la radio local Sport 890.

Agregó que esta situación se repite en el fútbol de Uruguay, que, a su juicio, está 20 años atrasado respecto al continente americano y países como Brasil, Chile, Colombia, Ecuador y Perú.

“Eso nosotros lo vivimos. La gente sufre cuando los equipos salen a jugar internacionalmente porque no se desarrolló nuestra liga. Estamos estancados”, aseguró.

En su opinión “lo que hay que hacer” es plantear un proyecto “entre gente del fútbol” de 5 a 10 años en el que se puedan emular los resultados positivos de otros países del mundo.

El exjugador del Paris Saint Germain francés, Fenerbahçe turco y Sao Paulo brasileño, entre otros, también valoró la posible continuidad del técnico uruguayo, Óscar Washington Tabárez, al frente de la selección charrúa.

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Gerard Piqué dejará la selección de España tras el Mundial de Rusia 2018

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Gerard Piqué confirmó que no habrá marcha atrás en su decisión de abandonar la selección española a la conclusión del Mundial 2018, y aseguró que ha llegado su “momento” y que espera irse “por la puerta grande”, ganando el título.

“Ya lo dije en su día, no es un tema que haya que tocar ahora. Es una decisión bastante firme”, dijo recordando el anuncio que hizo en Shkoder (Albania) el 9 de octubre de 2016.

Aunque Piqué dejó una puerta entreabierta cuando habló por la situación política de Catalunya que le afectaba en la selección el 4 de octubre de 2017. “También me he planteado continuar tras el Mundial de Rusia”, llegó a decir.

“Nunca sabes al cien por cien lo que va a pasar”, justificó tras el partido ante Portugal en el Mundial de Rusia 2018. “Pero cuando digo una cosa lo suelo cumplir. Creo que ha llegado mi momento y espero que podamos ganar para irme por la puerta grande”.

Piqué que juega como defensa central en el Fútbol Club Barcelona de la Primera División de España, es internacional absoluto con la selección española desde 2009, con la que se proclamó campeón del mundo en 2010 y campeón de Europa en 2012, el único gran título que le faltaba en su palmarés y a nivel individual, además fue incluido en el “Mejor Equipo del Torneo de la Eurocopa” que confecciona la UEFA con los jugadores más destacados del torneo, junto con nueve compañeros de selección.

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¿Quién ganará su primer mundial?

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“La Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018 será la vigésima primera edición de la Copa Mundial de Fútbol. Esta edición del evento se realizará en Rusia entre el14 de junio y el 15 de julio de 2018, siendo la primera vez que un país de Europa Oriental organiza el campeonato”

Rusia acoge una participación de lujo en el Mundial de Fútbol que organiza, con Alemania, Brasil, Francia, España y Argentina como favoritos. Treinta y dos selecciones de los cinco continentes participan en el evento deportivo más seguido del mundo.

Si seguimos la tradición de las anteriores 20 ediciones de los Mundiales de fútbol, el próximo torneo que se celebra en Rusia lo debería ganar una selección americana, porque hasta ahora cada vez que la mayor competición futbolística ha entrado en acción, el vencedor ha sido un combinado de Europa.

Desde el torneo estadounidense, la Copa del Mundo de fútbol no se disputaba en tierras americanas hasta que llegó en su última edición a Brasil y ahora, cuatro años después, llega al país más extenso del mundo con la idea de que el trofeo de la FIFA tiene que regresar al continente americano.

Esa es la pretensión de Argentina, subcampeón en el anterior Mundial; de Brasil, selección que acude con un gran plantel y de México, habitual asistente a la Copa Mundial de la FIFA, que será su decimó quinta aparición en Rusia 2018.

Pero también Alemania, Francia y España, las principales candidatas europeas a mantener el título mundial en el viejo continente junto a Portugal, que repite su participación por quinta vez consecutiva desde Corea-Japón 2002.

Llevarse el trofeo es también el objetivo de Panamá e Islandia, que se estrenarán en la Copa del Mundo de Rusia; selecciones que pretenden llamar la atención en el mayor torneo futbolístico del planeta.

Para los anfitriones de la pasada Copa del Mundo, vencedores del ensayo de la Copa Confederaciones de 2013 y aún bajo el efecto del “Maracanazo” de hace 64 años y de la goleada histórica en el Mineirao por parte de Alemania, el Mundial es una exigencia.

“Nosotros sí tenemos la obligación de ganar el título”, ha señalado su capitán, Neymar da Silva Santos Júnior, el hombre que intenta quitarse el traje de superhéroe a pesar de que en Brasil es visto como la única luz que guía a la selección de fútbol.

Bajo este panorama y con el liderazgo de “Ney”, los brasileños parten como favoritos, aunque para el gran emblema de su historia futbolística, Edson Arantes do Nascimento “Pelé”, “las dos mejores selecciones son España y Alemania, pero espero que Brasil salga campeón”, comentó el astro del fútbol.

Para el dirigente de “La Canarinha”, Adenor Leonardo Bacchi, más conocido como “Tite”, el tridente ofensivo integrado por Neymar (PSG), Phillipe Coutinho (Barcelona) y Gabriel Jesús (Manchester City), “están listos para ganar su sexto título”. Los tres internacionales, que ya demostraron su elevado poder ofensivo en las eliminatorias sudamericanas, destacan en la lista de los 23 convocados para el Mundial que, prácticamente sin ninguna sorpresa, divulgó el seleccionador brasileño.

El trío es considerado como titular indiscutible en “La Verdeamarelha”, viaja a Rusia como una de las grandes favoritas al título, como líder en la clasificación de la FIFA y como la primera, fuera de los anfitriones, en haber garantizado su boleto para el Mundial.

Por su parte, Argentina -campeona en 1978 y 1986-  confía en el mejor Messi tras una temporada muy irregular en su club, el F.C. Barcelona, y que se alíe con la mejor versión de Agüero, Higuaín, Di María y el cordobés Paulo Dybala; aunque “la Albiceleste” en Rusia serán “más visitantes que nunca”, en palabras de su seleccionador, Jorge Sampaoli.

Y es que Selección de Argentina clasificó con lo justo al Mundial. Fue un equipo malo que no mostró casi nada. Pero tiene a Lionel Messi, por supuesto.

Sampaoli tiene la idea de darle todas las opciones posibles al 10 del Barcelona que son: compañía en el ataque, opciones de peso, una defensa sólida atrás. Parece difícil anticiparse a la versión con la que llega la dos veces campeona del mundo a Rusia. Lo único obvio es que no se puede dejar afuera de los candidatos a ganar el trofeo a un equipo que cuenta con tantos buenos jugadores.

Uruguay, el tercer país americano que junto a Brasil y Argentina cuenta en sus vitrinas con el título mundial (1930 y 1950), acude a su décimo tercera edición de la Copa del Mundo con el aval de ser cuarta en Sudáfrica 2010, décimo segunda en Brasil 2014 y conquistar la Copa América de 2011, gracias al potencial de delanteros como Luis Suárez, del Barcelona y Edison Cavani del club francés Paris Saint-Germain.

“El Pistolero” Suarez, máximo goleador de la selección uruguaya, ve la Copa del Mundo de Rusia como una buena oportunidad para sacarse “la espina a nivel personal” de lo que vivió hace cuatro años en el de Brasil al aludir su expulsión del mundial cuando la FIFA lo separó del torneo por morder al italiano Giorgio Chiellini en el partido que clasificó a “La Celeste” a los octavos de final.

Por su parte “El Matador” Cavani, considerado uno de los mejores delanteros de área en la actualidad gracias a su potencia y efectividad, comentó que “la ilusión de un jugador que va al Mundial no se pierde y siempre se sueña en grande. Debemos ir siempre con el pensamiento de pasar la fase, que son partidos complicadísimos y después son once contra once y el que este mejor ese día va a ir avanzando, ahí está la clave, en pasar de fase”, concluyó el artillero de la Ligue 1 de Francia.

Los delanteros tampoco son un problema para “los Cafeteros”. La Selección de fútbol de Colombia y su seleccionador, el argentino José Pekerman, están con hambre de gol.

Ahora con “el tigre” recuperado a pesar de la grave lesión que sufrió su estrella Radamel Falcao del Mónaco, perdiéndose la pasada Copa de Brasil 2014, las opciones en el ataque colombiano son variadas y solventes, con efectivos como Mateus Uribe, volante ofensivo del Club América de México y Carlos Bacca, delantero del Villarreal de España.

Los acompaña también James Rodríguez, centrocampista en el Bayern de Múnich de la Bundesliga de Alemania, que en el 2017 fue elegido por el Centro Internacional de Estudios del Deporte como segundo mejor centrocampista ofensivo de Europa. Además, estará Abel Aguilar, centrocampista del Deportivo Calí de Colombia y su arquero estrella, David Ospina del Arsenal de la Premier League de Inglaterra.

Para la vigésima primera edición de la Copa Mundial de Fútbol, la Selección de México no han tenido suerte en el sorteo y se enfrentarán en su debut a los campeones de la pasada Copa del Mundo, Alemania, seguido por República de Corea y Suecia; selecciones, a priori, muy complicadas, pero buscará en el mundial de Rusia pasar de nivel con un equipo liderado por varias figuras involucradas en ligas extranjeras.

Con su séptimo mundial consecutivo, las interrogantes lo dicen todo. Bajo el mando del incombustible Rafael Márquez, que a sus 39 años mantiene buena forma física y que fue convocado por el entrenador colombiano Juan Carlos Osorio por su pasta de líder, puede ayudar a crear armonía en el grupo.

El dirigente colombiano ha sido criticado desde su primer día en el banquillo por forma poco ética de trabajar, a pesar de que clasificó a México con superioridad en la eliminatoria de la CONCACAF y cumplir una buena actuación en la Copa Confederaciones en la que solo perdió con el campeón Mundial, Alemania y el monarca europeo, Portugal.

 

Osorio es un entrenador erudito, educado y reservado, pero no suele aparecer en las primeras planas de los diarios con declaraciones polémicas o excentricidades como las de algunos de sus antecesores. Su imagen vende poco y eso le ha causado recibir dardos envenenados de sus críticos, los cuales parecen no importarle al estratega.

México es junto a Alemania y Brasil uno de los tres equipos clasificado a octavos de final en cada una de las últimas seis Copas Mundiales, sin embargo, no ha podido jugar un quinto partido en la fase de los ocho mejores, lo cual de lograrlo Osorio será un pase de nivel para una selección que suele aparecer entre las 20 mejores del mundo y es la 15 del ránking de la FIFA.

Entre los convocados de Osorio hay siete de los jugadores que lograron una de las mejores hazañas de la historia del fútbol mexicano: el oro olímpico de Londres 2012 y entre ellos está Javier Hernández. Pero la realidad dice que el delantero tapatío llega al Mundial después de afrontar su año más complicado en Europa.

Tras haber militado en equipos como Manchester United, Real Madrid y Bayer Leverkusen, donde tanto sus números como sus sensaciones fueron indudablemente mejores, el ex de Chivas se ha visto relegado a un papel totalmente secundario en el equipo del West Ham en la lucha por evitar el descenso.

Osorio deberá recuperar la mejor versión de “Chicharito” con la finalidad de conseguir que el delantero llegue lo más rodado posible a la primera cita mundialista ante Alemania.

Un equipo que quiere dar la sorpresa en esta justa deportiva es la selección panameña de fútbol. “Los Canaleros” se quedaron con el último boleto del mundial tras vencer 2-1 a Costa Rica en la última jornada del hexagonal final de CONCACAF y se clasificaron por primera vez a una Copa del Mundo.

“Al futbolista panameño mentalmente no se asusta del rival. Se asusta más de su país, su familia, de su gente”, afirmó el director colombiano Hernán Darío “Bolillo” Gómez al hablar de la preparación que ha establecido para el Mundial de Rusia.

Panamá, que ha sido emparejada en el Grupo G tuvo partidos amistosos con Irlanda del Norte y con Noruega antes de debutar en su primer Mundial frente a Bélgica. El 24 de junio chocará con Inglaterra y cerrará su participación en la fase de grupos el día 28 contra Túnez.

Si hablamos del viejo continente, el potencial de las escuadras europeas no es desdeñable, comenzando por selección de España que acude a Rusia con los cimientos de un equipo que salió campeón en Sudáfrica 2010 y se le agregó talento joven, como Koke, Isco y Asensio, por lo que los “veteranos” como Sergio Ramos que aún permanecen en la selección ahora respiran ante un grupo de jugadores que entienden el juego de la misma forma.

“La Roja” llega a su décimo cuarto torneo con un portero de mucha jerarquía que es David de Gea, probablemente la mejor defensa del mundo con Carvajal, Ramos, Piqué y Jordi Alba, un mediocampo repleto de fútbol como Iniesta, Ñíguez y Koke y una delantera libre para jugar con Asensio, Isco y Lucas Vásquez. Por los jugadores y el nivel con el llegan, se trata de la selección que más vuelo podría alcanzar. Sí: hoy, España es la candidata número uno a ganar el Mundial nuevamente.

Pero no habrán rivales fáciles, uno de ello será la siempre temida Alemania que defenderá en Rusia 2018 el título de campeona mundial conquistado por cuarta vez en Brasil 2014. La cita rusa será su decimó novena participación en una Copa Mundial de la FIFA. “Los Teutones” con la base del Bayern de Múnich (Niklas Süle, Sandro Wagner, Mats Hummels y Thomas Müller), es otra de las candidatas del Viejo Continente al título mundial, igual que las competitivas Inglaterra o Francia.

Tampoco conviene relegar a Bélgica que no faltó a ninguna cita entre los grandes entre 1982 y 2002, antes de padecer una sequía que duró doce años. Regresó al primer plano en Brasil 2014 y ha vuelto a clasificarse para Rusia 2018. “Los Diablos Rojos” han juntado una generación de jóvenes talentos que ya figuran entre los favoritos al título como son los casos de su cancerbero Thibaut Courtois (Chelsea) y los delanteros Eden Hazard (Chelsea), Marouane Fellaini y Romelu Lukaku del Manchester United.

También Inglaterra, que se proclamó campeona del mundo en la edición de la que fue anfitriona en 1966, acude a la décimo quinta Copa Mundial de su historia con una atractiva combinación de jugadores y bisoños futbolistas como Alex Chamberlain del Liverpool, Harry Kane del Tottenham, Jamie Vardy del Leicester City F.C. y Jermain Defoe del Bournemouth, una mezcla de delanteros que no le sitúa entre los candidatos al título.

Tampoco está en muy buena situación la selección de fútbol de Portugal a pesar de contar con el cinco veces Balón de Oro, Cristiano Ronaldo. Para los vigentes campeones de Europa que sellaron billete directo a Rusia 2018 esta será la séptima Copa Mundial de la FIFA de su historia a la que asisten.

Los lusos debutarán en Rusia con el “Derbi Ibérico”, enfrentando a su eterno rival España. La competencia en sus partidos, propia de países vecinos, proviene además de las diferencias históricas a lo largo de la historia de ambos países.

Del resto de continentes, los africanos se asoman entre los favoritos. Selecciones como Nigeria, al mando de su infalible Ahmed Musa (CSKA Moscú) y Egipto, con “el faraón” Mohamed Salah, delantero del Liverpool, que fue galardonado con el premio al mejor jugador del año en la Premier League de Inglaterra; se plantean la pregunta de ¿por qué no un equipo africano campeón del mundo? Senegal y Túnez también deben demostrar su gran potencial, mientras que Marruecos no quiere hacer un viaje a Rusia en balde.

El fútbol asiático dice presente en esta contienda mundialista con Japón, que ha confirmado su status de potencia del fútbol y de la mano Akira Nishino, ha formado un equipo temible con talentosos futbolistas como Hasebe (Eintracht Fráncfort de Alemania), Yamaguchi (Cerezo Osaka), Gōtoku Sakai (Hamburger SV) y el defensa Yūto Nagatomo (Galatasaray).

Tan competitivos como Corea del Sur, presentes en las cuatro últimas ediciones, siendo el país asiático con mayor éxito en las Copas Mundiales de la FIFA, tras haber participado en nueve fases finales y haber llegado a semifinales en 2002; e Irán, que bajo el mando del portugués Carlos Queiroz, es una de las potencias tradicionales del fútbol asiático, y lo ha vuelto a demostrar clasificándose por quinta vez para la Copa Mundial de la FIFA. El equipo Melli cuenta con una prometedora generación de futbolistas, encabezada por el delantero Reza Ghoochannejhad (SC Heerenveen) y el centrocampista Ashkan Dejagah (Nottingham Forest F.C.).

Si de algo puede presumir el Mundial de fútbol de Rusia es de la cantidad y calidad de los goleadores que representan a sus 32 selecciones. Arietes en todas sus versiones: experimentados, resolutivos, grandes cabeceadores, explosivos y, también, prometedores artilleros y eso que el Mundial tendrá notables ausencias goleadores, como el caso del el sueco Zlatan Ibrahimovic; el polaco Robert Lewandowski o el galés Gareth Bale (Real Madrid).