Internacional

El plan "tolerancia cero" satura de niños los refugios fronterizos con México

El plan conocido como “tolerancia cero” impulsado por el Gobierno de los Estados Unidos de América ha incrementado en un 22 % el número de niños en los refugios gestionados por el Departamento de Salud y Servicios Humanos, según datos facilitados a Efe por esa división federal.

Las cifras muestran que un aproximado de 11,000 niños inmigrantes se encuentran actualmente en esos albergues de propiedad federal, comparados con los casi 9,000 menores que se encontraban en la misma situación a finales de abril, antes de que la polémica medida entrara en vigor

El fiscal general, Jeff Sessions, anunció el pasado mes de mayo que presentará cargos penales contra todos los extranjeros detenidos cruzando la
frontera ilegalmente, un esfuerzo que pretende frenar la inmigración clandestina dentro del marco del plan “tolerancia cero”.

Esta regla envía a los padres a custodia penal y a los niños a refugios financiados con fondos federales supervisados por el Departamento de Salud, la mayoría de ellos situados cerca de la frontera con México.

“Esta es una norma muy problemática y lo único que va a hacer es aumentar el número de niños separados de sus padres.

Muchas familias van a ser alejadas y eso también va a implicar más costos para los contribuyentes”, señaló a Efe Jacinta Ma, directora de políticas del National Immigration Forum.

Por ahora, el 95% de las camas en los 100 refugios propiedad del Gobierno están ocupadas, aunque hay 1,218 más disponibles en caso de que sea necesario, explicó a Efe Kenneth Wolfe, de la división de Niños y Familias del Departamento de Salud.

En este sentido, la directora de derechos civiles de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC), Rosa Rosales, consideró en un comunicado enviado a Efe que estos niños “pertenecen a sus familias o a las comunidades en las que grupos civiles puedan asegurar su seguridad y representación”.

Uno de los problemas añadidos que enfrentan ahora los menores no acompañados que se encuentran en los albergues federales es que sus padres “parecen menos dispuestos a reclamar a sus hijos”, según dijo a Efe la asesora de la Comisión de Mujeres Refugiadas, Leah Chavla.

“Tienen miedo a presentarse para recoger a sus hijos por todas las acciones antiinmigratorias de la actual Administración, que tiene como objetivo separar familias y deportar a cualquier persona que haya entrado irregularmente”, apuntó Chavla, cuya organización tiene sede en Washington y trabaja para lograr leyes políticas y programas que garanticen que las mujeres, los niños y los jóvenes refugiados estén seguros.

Según datos del Departamento de Seguridad Nacional (DHS), el plan “tolerancia cero” ha provocado ya la separación de más de 650 niños de sus padres. Concretamente, entre el mes de mayo y junio, un total de “658 niños y 638 adultos” fueron separados en la frontera sur del país con México, tal como explicó el subdirector del programa de operaciones de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), Richard Hudson.

Los defensores de esta política argumentan que es una medida en pro de la seguridad nacional del país, una idea que para Chavla es “completamente equivocada”. “Los números en la frontera son los más bajos en décadas, no tiene sentido ese argumento”, añadió.

Según cifras de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), en mayo los agentes de la Patrulla Fronteriza detuvieron a 50,924 inmigrantes, un dato similar a los registrados durante los años bajo el mandato del ex presidente Barack Obama (2009-2017).

Para el presidente estadounidense, Donald Trump, la separación de familias de inmigrantes detenidas tras cruzar la frontera “es el fallo de la mala legislación aprobada por los demócratas”.

“Separar a familias en la Frontera es el fallo de la mala legislación aprobada por los demócratas. ¡Las leyes de Seguridad Fronteriza deben ser cambiadas pero los demócratas no pueden ponerse de acuerdo! Hemos empezado el Muro”, afirmó Trump en su cuenta de Twitter.

Anteriormente el presidente ya había calificado como “horrible” esta legislación, pese a que su gobierno ha respaldado esta política.

El mandatario comentaba así el creciente número de niños y padres separados en la frontera con México a raíz de la entrada en vigor de la política “tolerancia cero”, impulsada en mayo por el fiscal general, Jeff Sessions, que busca frenar el flujo migratorio.

Trump ha criticado de manera reiterada las leyes migratorias estadounidenses como “las peores del mundo” y ha defendido la necesidad de fortalecer la seguridad fronteriza, con su polémico proyecto de construcción de un muro con México, sin embargo, poco después de su llegada a la Casa Blanca, los cruces fronterizos cayeron a mínimos históricos antes de volver a repuntar a finales del año pasado, algo que ha frustrado al magnate y que le ha llevado a incrementar su interés por proteger el linde con México.